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Geocaching, el juego de búsqueda de pequeños tesoros

El Geocaching es una actividad al aire libre que se ha popularizado en todo el mundo en los últimos años. Los participantes de cualquier parte del mundo esconden tesoros en lugares públicos y dejan coordenadas geográficas para que otros los encuentren. 

Si necesitas actividades al aire libre para pasar tiempo con amigos o la familia, considera el Geocaching.

Un juego ameno que involucra todo, paseos, acampadas, descubrimiento de sitios desconocidos o competencia. Es una excelente manera de pasar un día ameno, divertido y diferente. Y la idea de que los niños jueguen al aire libre y se entretengan, es increíble.

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¿Qué es el geocaching y cómo se practica?

El geocaching es un juego de búsqueda del tesoro que se practica al aire libre y utiliza tecnología GPS. El objetivo es encontrar un contenedor oculto, llamado cache o geocache, que ha sido escondido por otro jugador. Cada cache contiene un registro para que los jugadores escriban su nombre y la fecha de la búsqueda, y algunos objetos intercambiables.

En pocas palabras, el Geocaching es la búsqueda de tesoros más grande del mundo. Pero no es una broma. El Geocaching es un verdadero negocio y es divertido para todas las edades. Hay más de 2 millones de geocaches ocultos en todo el mundo en parques, senderos y áreas urbanas. De hecho, probablemente haya algunos cerca de ti mientras lees esto.

Para practicar el geocaching, primero necesitas un dispositivo GPS, como un teléfono móvil o un GPS dedicado. Luego, debes buscar una cache en línea, utilizando una página web especializada en geocaching, como Geocaching.com.

  • Busca un geocache

Los caches se clasifican según la dificultad, el terreno y el tamaño del cuadro de cache, así que busca un cache fácil para tu primera aventura. Con el nombre de usuario podrás firmar registros y proporcionar comentarios. Puedes usar una sola cuenta como familia o registrarte individualmente. En general, no hace falta usar tu nombre real.

Allí encontrarás una lista de caches cerca de tu ubicación. Cada cache debe tener una descripción de dónde se puede encontrar junto con la ubicación. A veces, la descripción incluirá información sobre el tamaño del cache o pistas sobre la ubicación más allá de las coordenadas.

  • Comienza la búsqueda

Una vez que hayas encontrado una cache que te interese, debes ingresar las coordenadas en tu dispositivo GPS y comenzar la búsqueda. El objetivo es encontrar el contenedor y registrar tu visita en el registro. Además, si deseas, puedes intercambiar objetos con los que se encuentran dentro de la cache.

Una vez que estés a poca distancia del cache, comienza la navegación. Usa el GPS de mano o la aplicación de tu móvil para navegar al sitio en un mapa.

  • Encuentra el cache y firma el libro

Obtendrás un ping cuando estés muy cerca del cache. Una vez que estés en las coordenadas, comienza a buscarlo. Cuando encuentres el geocache, firma el libro de registro, si tiene uno. Si hay algún objeto, tómalo y deja otro en su lugar. Inicia sesión y registra el hallazgo. Y si no lo encuentras, también puedes anotarlo.

¿Qué se necesita para practicar el geocaching?

Para practicar el geocaching, necesitas un dispositivo GPS y una conexión a internet para buscar caches en línea. También es recomendable llevar algunos objetos intercambiables para dejar dentro de las caches.

Estos geocaches son generalmente recipientes impermeables de algún tipo y de diferentes formas y tamaños. Envases del tamaño de un tapón, cajas de metal o de plástico tipo tuppers. Los caches no deben ser enterrados, pero generalmente están al menos ligeramente ocultos para evitar encuentros aleatorios con no jugadores (muggles).

Eso significa que pueden no estar en el suelo o al nivel de los ojos. Podrían estar dentro de una roca falsa, debajo de algunas hojas o en el hueco de un árbol. Pero lo que está dentro del cache no es el punto. El punto es todo lo demás. La diversión de la búsqueda, la emoción del descubrimiento y el placer de encontrar nuevos lugares con buenos amigos.

Es importante recordar que, al practicar geocaching, debes respetar el medio ambiente y las normas de la zona donde te encuentras. No debes dañar la flora ni la fauna, ni alterar el lugar donde se encuentra la cache.

Lo que hay dentro de un geocache

Lo que contiene un cache típico es lo siguiente:

  • Un registro: Los participantes registran su nombre, la fecha y cualquier comentario en un cuaderno pequeño o en un pedazo de papel enrollado que a menudo se encuentra dentro de una bolsa de plástico para protegerse de la humedad. Muchos caches incluirán un lápiz, pero es mejor traer uno para firmar el cuaderno de registro, por si acaso. Vuelve a esconder el geocache donde lo encontraste y registra tu experiencia online.
  • Tesoros baratos: Probablemente no vas a encontrar ninguna moneda de oro en un geocache. En su lugar, piensa en los juguetes Happy Meal de McDonald's, pequeños muñecos de plástico o juguetes de cumpleaños económicos. Dicho todo esto, seguramente abrirás la caja con emoción, anotarás tu nombre en el registro, luego cogerás lo que haya y dejarás algo en su lugar. Y es que siempre debes ir con un lápiz o bolígrafo y un pequeño objeto o dos para intercambiar.

Geocaching avanzado

El Geocaching es muy fluido y los jugadores han agregado reglas y variaciones a lo largo del camino. Cada uno de estos juegos avanzados se incluirá en la descripción del cache en Geocaching.com.

Algunos geocaches son más difíciles de encontrar. En lugar de publicar las coordenadas directas, el jugador crea un rompecabezas que debes resolver, como una mezcla de palabras o acertijo, para desbloquearlas.

Hay jugadores que crean una serie de aventuras. Encuentra el primer cache para encontrar las pistas para encontrar el segundo cache, y así sucesivamente. A veces, estos caches siguen un tema de alguna película o serie popular.

Variaciones del juego

Otra variación en el modo de juego es el objeto de control. Los elementos rastreables tienen un código de seguimiento único que se utiliza para rastrear la ubicación del elemento a medida que viaja, y pueden estar asociados con una misión. Esto los convierte en una excelente manera de crear un juego dentro del propio juego.

  • Travel Bugs

Los rastreables son a menudo elementos llamados Travel Bugs. Se pueden adjuntar a otro elemento. Los Travel Bugs están destinados a moverse de un lugar a otro dentro de los límites de la misión y no son recuerdos para guardar.

Si encuentras un Travel Bug, debes registrarlo. No publiques el número de seguimiento como comentarios abiertos en un cache. Se debe registrar en secreto en la parte del cuadro de seguimiento de la aplicación. Si no deseas aceptar la misión, registra el Travel Bug solo para que la persona que lo colocó sepa que el Travel Bug todavía está en su lugar.

  • Geocoin

Otro elemento similar rastreable es el Geocoin. Estos se pueden hacer o comprar. Algunos jugadores dejan Geocoins sin activar para que otros jugadores los encuentren y activen.

Puedes activar tu Geocoin a través de Geocaching.com. La mayoría de las Geocoins ya estarán activadas y asociadas a una misión. Cuando registras un rastreador, debes especificar que lo descubriste y escribir una nota al propietario del objeto.

  • Geocaching en línea

Además de practicar geocaching en la naturaleza, también existen juegos de geocaching en línea. Estos juegos utilizan la misma tecnología GPS, pero en lugar de buscar caches en la naturaleza, se realizan búsquedas virtuales utilizando mapas y pistas en línea. Estos juegos son ideales para aquellos que no tienen acceso a áreas naturales o para aquellos que desean jugar desde la comodidad de su hogar.

Beneficios del geocaching

Además de ser una actividad divertida y emocionante, el geocaching tiene algunos beneficios para la salud. Al practicar geocaching, se realiza ejercicio físico al aire libre, lo que es beneficioso para el cuerpo y la mente.

También es una actividad que se puede realizar en familia o con amigos, lo que fomenta las relaciones sociales y la comunicación.

El geocaching se puede practicar en cualquier parte del mundo. Existen caches en ciudades, parques, senderos y lugares históricos, entre otros. Por lo tanto, el geocaching es una actividad ideal para aquellos que quieren conocer nuevos lugares y descubrir lugares desconocidos.

¿Qué son los muggles?

Prestados de Harry Potter, los muggles son personas que no están jugando el juego de Geocaching. Es posible que se preocupen por tu comportamiento sospechoso alrededor de una vieja caja, o que accidentalmente encuentren y destruyan un cache.

Las descripciones de cache a menudo te dirán las posibilidades de encontrar muggles. Es decir, qué tan popular es un área. Un cache cercano, por ejemplo, que está al lado de una cafetería, lo convierte en un área muggle pesada. Esto significa que es preferible esperar hasta que el área se despeje para recuperar el cache y firmar el libro de registro.

Consejos para practicar Geocaching

  • Comienza con caches fáciles, si es tu primera vez.
  • Lleva suficiente agua y comida para la caminata.
  • Lleva un bolígrafo para escribir en el registro.
  • No reveles la ubicación de la cache a otras personas.
  • Deja otro objeto en su lugar, si encuentras un objeto intercambiable.
  • No dañes ni alteres el lugar donde se encuentra la cache.
  • No parezcas obvio. Deambular sin rumbo fijo con un GPS en frente de tu cara, puede hacer que te veas sospechoso para los no geocachers (muggles). Si estás buscando en un área altamente poblada, debes ir con sigilo y actuar con naturalidad.
  • No se trata solo de lo que encuentres. Las chucherías y el libro de registro que se esconden dentro de un geocache son divertidos. Pero la razón por la que disfrutarás del Geocaching es la emoción de cazar tesoros enterrados y la satisfacción del hallazgo.
  • Relájate y disfruta de tu entorno. El Geocaching está destinado a compartir vistas hermosas y nuevas con otras personas que desean experimentar sus lugares favoritos. Después de encontrar el cache, dedícate un momento a mirar a tu alrededor y disfrutar del lugar.

En definitiva, la alegría de descubrir la caja y la sorpresa de los objetos en su interior, no tiene precio. Es la excusa perfecta para pasar un día divertido paseando, montando en bicicleta, caminando o buscando en lugares desconocidos con mucho por descubrir.

Es posible que algunos o algunas no piensen que sea divertido al principio, pero una vez que empiecen, les encantará.

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