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Cómo funciona una sonda de pesca y cómo interpretarla

Saber cómo funciona una sonda de pesca es indispensable para sacarle provecho a uno de los dispositivos más útiles y populares entre los pescadores. Y es que en el mundo de la pesca, contar con las herramientas adecuadas es crucial para tener éxito en la captura de peces. Estos dispositivos utilizan tecnología avanzada para ayudar a los pescadores a encontrar bancos de peces y determinar la profundidad del agua.

Las sondas de pesca, también conocidos como ecosondas, buscadores o rastreadores de peces, son dispositivos electrónicos diseñados para ayudar a los pescadores a encontrar peces en el agua. Utilizan tecnología de sonar para enviar señales de sonido y recibir los ecos que rebotan en los objetos bajo el agua, incluyendo los peces. Muestran información en una pantalla que permite a los pescadores interpretar la ubicación y profundidad de los peces. Entre las marcas más destacadas de fishfinder están Garmin, Lowrance, Raymarine y Humminbird.

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Principio de funcionamiento

El principio de funcionamiento de los buscadores de peces se basa en el sonar, que es un sistema que utiliza ondas sonoras para detectar objetos y medir distancias. El dispositivo emite una señal de sonido en forma de un "ping" y luego escucha el eco que regresa. Al medir el tiempo que tarda el eco en regresar, la sonda de pesca puede determinar la distancia al objeto y su ubicación relativa.

Las mejores sondas de pesca se componen con una unidad principal, un receptor GPS (en algunos modelos, ya sea externo o interno) y un transductor. Si la unidad principal es el cerebro de un sistema de localización de peces, el transductor es donde se hace el verdadero trabajo de detección de lo que está debajo y alrededor del barco.  Luego envía los datos a la unidad principal y el software lo procesa para mostrarlo en la pantalla.

Los transductores vienen en una amplia variedad de formas y tamaños, pero todos realizan la misma función básica. El sonar 2D tradicional utiliza elementos de forma redonda, mientras que los elementos de imagen suelen ser rectangulares para crear las señales finas de alta frecuencia necesarias para la imagen. Los elementos CHIRP pueden operar en una banda de frecuencias más amplia, a veces llamada sonda de banda ancha.

Tipos de sondas de pesca

Existen varios tipos de rastreadores de peces en el mercado, incluyendo los siguientes:

A. Buscadores de peces portátiles: Son unidades compactas que se pueden llevar fácilmente en la mano. Son ideales para pescadores que no tienen una embarcación.

B. Sondas de pesca para kayak y pequeñas embarcaciones: Son dispositivos más grandes y se instalan en embarcaciones como los kayaks. Proporcionan una visión más amplia del área bajo el agua.

C. Sondas de pesca para barcos con cartografía y/o GPS: Son para uso en embarcaciones más grandes y pueden detectar objetos a mayor profundidad. Permiten a los pescadores mapear el fondo del agua y guardar puntos de referencia para futuras expediciones de pesca.

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Lo que se ve en la pantalla de la sonda de pesca

La pantalla de la sonda de pesca muestra información visual que permite a los pescadores interpretar la ubicación y profundidad de los peces. Algunos elementos comunes que se pueden encontrar en la pantalla son:

a) Números que indican la profundidad del agua: La lectura de la profundidad del agua es fundamental para determinar la ubicación de los peces. Pero también ofrece información de la velocidad de la embarcación, temperatura del agua y la hora.

b) Líneas o arcos que representan los ecos de los objetos bajo el agua: Los ecos que representan los peces suelen tener una forma arqueada y aparecer en grupos o bancos.

c) Íconos que representan peces: Y además de los peces también se verán los señuelos y otros objetos que se encuentran debajo.

d) Escala de color que muestra la intensidad del eco: La escala de color en la pantalla de la sonda de pesca muestra la intensidad del eco. Los ecos más intensos pueden indicar la presencia de peces más grandes.

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Interpretación de la pantalla del rastreador de peces

- Sonda tradicional (2D)

El modo tradicional de una sonda de pesca muestra una representación bidimensional de la columna de agua debajo de tu embarcación. Utiliza el modo tradicional para obtener una visión general de la columna de agua y la estructura del fondo. El ángulo del cono depende de la frecuencia.

Por ejemplo, 200 kHz tiene un cono más ancho que 83 kHz y, por lo tanto, tiene un área de cobertura más grande, pero 83 kHz tendrá mejor detalle. El localizador de peces hace ping, escucha constantemente y luego muestra los resultados en la pantalla. Los retornos más recientes están a la derecha y los más antiguos se mueven a la izquierda.

  1. Los peces pueden aparecer en pantalla como arcos suspendidos o nubes si son señuelos. Los peces más grandes tendrán un color sólido en el centro porque un pez grande tiene una masa sólida que devuelve una señal fuerte. El arco se forma porque la distancia al pez en el exterior del cono es mayor que directamente en el medio.
  2. Los grupos de peces o vegetación se ven como manchas difusas en el sonar. La razón de esto es que el transductor capta todo lo que hay dentro del cono. El sonar Down Imaging tiene un haz mucho más angosto, devolviendo solo lo que está en el segmento de haz angosto, lo que crea imágenes más reales.
  3. El fondo marino sólido tendrá un retorno de color más oscuro, de acuerdo a la paleta de colores. A medida que se pasa del fondo sólido a un fondo arenoso, los retornos se desvanecerán en tonos más claros. Así podrás identificar cambios en el fondo, como pendientes, rocas y vegetación.

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- Sonda con imágenes laterales (Side Imaging)

El modo de imágenes laterales de una sonda de pesca proporciona una vista detallada de los objetos y estructuras que se encuentran a los lados de tu embarcación. Por lo general, si pescas en una zona de hasta 50-60 metros te puede ser muy útil para una vista más detallada de los objetos y peces en los lados de tu embarcación.

  1. Vista lateral detallada: En este modo, la sonda muestra una vista detallada de los objetos y estructuras que se encuentran a los lados de tu embarcación. Esto te permite identificar con mayor precisión la ubicación de los peces, estructuras submarinas y cualquier cambio en el entorno. Podrás distinguir claramente objetos como troncos, rocas y otros elementos que atraen a los peces.
  2. Ubicación de peces y estructuras: Utiliza este modo cuando quieras explorar áreas específicas en busca de peces o estructuras. Puedes identificar dónde se agrupan los peces y si están cerca de estructuras que podrían ser puntos de referencia para la pesca exitosa.
  3. Planificación y mapeo: El modo de imágenes laterales es excelente para mapear nuevos lugares de pesca y explorar áreas desconocidas. Te ayudará a planificar tu enfoque de pesca de manera más efectiva.

Cómo instalar un rastreador de peces

La instalación de una sonda de pesca puede variar dependiendo del tipo y modelo del dispositivo. Sin embargo, en general, los pasos básicos para instalar un rastreador de peces son los siguientes:

a. Ubicación y montaje del transductor

Elegir una ubicación en la parte trasera del casco de la embarcación pequeña donde puedas montar el transductor. Recordar que debe estar sumergido en agua cuando la embarcación esté en movimiento. Además, estar nivelado y bien asegurado. Pasar el cable del transductor a través del casco hacia el interior de la embarcación. Sellar adecuadamente el agujero alrededor del cable para evitar filtraciones. Conectar el cable del transductor al puerto correspondiente en la sonda. Seguir las instrucciones del fabricante para asegurar una conexión adecuada.

b. Instalación de la sonda

Decidir dónde montar la sonda en la embarcación. Puede ser en el panel de control, cerca del timón o en otro lugar conveniente. Si la sonda incluye un soporte de montaje, fijarlo en la ubicación elegida. Luego, asegura la sonda en el soporte. Conectar el cable de alimentación y cualquier otro cable necesario de la sonda al sistema eléctrico de la embarcación. Si es necesario, utilizar terminales y cinta aislante para asegurar las conexiones eléctricas.

c. Prueba en el agua y ajustes

Llevar la embarcación al agua y encender la sonda. Comprobar que estás recibiendo lecturas claras y precisas en la pantalla. Configurar la sonda según tus preferencias y las condiciones del agua, ajustando la frecuencia, sensibilidad y otras configuraciones.

En resumen, tanto el modo tradicional como el modo de imágenes laterales de una sonda de pesca son herramientas valiosas para los pescadores. La elección entre los modos dependerá de tus objetivos de pesca y del entorno en el que te encuentres. Recuerda elegir el rastreador de peces adecuado para tus necesidades y complementarlo con otras técnicas de pesca.

Saber cómo funciona una sonda de pesca y cómo leer la información que proporciona, es esencial para que los amantes de la pesca pueden maximizar su éxito.

 

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