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El GPS deportivo y su exactitud para medir las distancias

Para conocer algo más sobre el GPS y su exactitud, debemos saber que los satélites transmiten señales. Éstas traspasan la atmósfera y son rastreadas por los receptores.

La información de la posición de los satélites en el espacio es conocida. Así que los GPS receptores calculan la distancia a cada uno de los 3 o más satélites y deducen la nuestra a través de una operación de trilateración. De ésta manera se determina una posición 3D exacta (latitud, longitud y altitud).

La precisión

Pero la diferencia entre dispositivos de mano, relojes deportivos o teléfonos móviles y los de alta precisión está en la forma en que usan las señales para calcular esa distancia a los satélites.

Los GPS de mano o los relojes inteligentes utilizan una señal para calcular nuestra posición. Esa señal emite un código binario que repite de forma periódica, al mismo tiempo que nuestro GPS reproduce uno igual. Cuando el aparato recibe ese código y lo compara con el propio, se da cuenta que la sincronización no es exacta.

Inmediatamente deduce cuánto tiempo es necesario desplazar el código recibido desde el satélite para hacerlos coincidir y calcula a qué distancia está dicho satélite, al multiplicar ese tiempo por la velocidad de la luz.

satellite-nasa-unsplash

Ese patrón es el que utiliza un GPS deportivo para calcular la distancia y lo que define su precisión. Determinar la precisión de estos GPS es difícil, sobre todo porque puede verse perjudicado por otros factores.

El rebote de la señal en edificios o montañas, errores orbitales o en el reloj satelital son algunos de ellos. Sin embargo, en condiciones normales puede considerarse que su exactitud es de 5  a 10 metros.

Aún así, hay algunos modelos de GPS que cuentan con la posibilidad de mejorar esa precisión a través de correcciones vía satélite, que puede llegar a ser de menos de 2,5 metros.

Sistemas que mejoran la medición

Estos dispositivos, te dan la opción de activar el sistema EGNOS en Europa o el WAAS en EEUU e incluso el MSAS en Japón. Básicamente son estaciones GPS de referencia terrestre y fijas que están repartidas en sitios estratégicos y que captan las señales de sus satélites.

De esa manera, dado que son estaciones fijas, pueden conocer la magnitud del error que se está cometiendo, tanto el desplazamiento horizontal como el vertical, con respecto a su posición real.

Así se crean mapas globales de corrección que se extienden por todo Estados Unidos, Europa y Japón y esa información se envía a un satélite, el cual nos la envía a nuestro GPS. Una vez recibida, se realizan las correcciones y cuando determina su posición, analiza los mejores valores para hacer la modificación correspondiente.

Otros factores externos que influyen

Por otro lado, hay factores externos al propio sistema GPS que también afectan su precisión. Las condiciones de uso ideal del GPS las encontramos en sitios con un horizonte despejado y sin obstáculos que se interpongan en el trayecto de la señal del satélite hacia nuestro GPS.

Pero ésta situación perfecta se da en pocas ocasiones y mucho menos si corremos por las calles o por bosques rodeados de vegetación. Los edificios, los árboles e incluso nuestro propio cuerpo son obstáculos en el recorrido de la señal contra los que rebota, aumentado la distancia real de la señal del satélite hacia el GPS.

La determinación de nuestra posición por nuestro GPS se ve afectada por estos dos factores fundamentales, aunque hay otros. Es por ello que cuando un GPS o reloj deportivo calcula la distancia que recorremos, éste cálculo no es exacto, aunque sí muy aceptable.

vista satelite gps

 

Ofrece datos muy aceptables para la mayoría de actividades deportivas

Generalmente, la distancia que obtenemos de un reloj GPS es un poco mayor a la real. Esto es debido a que, de las tres coordenadas que determinan nuestra posición, la altura es la que el GPS determina con menor precisión.

Por lo tanto, esto nos indica que para una gran mayoría de usuarios y deportistas, la precisión de un GPS o reloj deportivo será más que suficiente.

No será necesario para algunos deportes

Por otra parte, está claro que para deportistas que requieran una alta precisión en la medición de las distancias, como corredores de velocidad de atletismo, nadadores de competición o ciclismo de pista, un dispositivo de éstos no será necesario.

En esos casos, las distancias ya están previamente establecidas y bastará con cronometrar el tiempo para saber el rendimiento obtenido.

 

 


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